威斯康星州校友十大正规靠谱网赌平台基金会

Aurelie Rakotondrafara

助理教授扭转了植物病毒的局面

Aurelie Rakotondrafara准备去热带地区. 因此,当富布赖特奖学金办公室的一个职员问她是否准备好过冬时,她的脸耷拉下来. 她以为自己要去读博士了.D. 计划在夏威夷.

“不是夏威夷,”店员纠正道. “爱荷华州.”

Rakotondrafara现在可以笑了. 经过几年的环球旅行,这位年轻的植物病毒学家将麦迪逊作为自己的家. 她的旅程跨越了四个半球, 从马达加斯加的童年到埃姆斯的玉米田,再到欧洲前沿实验室的博士后十大正规靠谱网赌平台.

她的工作已经引起了轰动. 2014年,她和一名合作者因发现一种小麦病毒的独特序列而获得了WARF创新奖,该序列使小麦病毒能够跨越遗传法则.

“十大正规靠谱网赌平台通常说一个mRNA等于一个蛋白质,”她解释道. “这里的情况不是这样的. 十大正规靠谱网赌平台将能够从同一RNA中表达几种蛋白质.”

这是因为小麦花叶病毒含有一种称为内部核糖体进入位点(IRES)的特殊基因序列,使其能够更有效地表达其单个大型多蛋白. IRES允许翻译跳到mRNA链的中间,并在任何内部位置开始. 在大多数生物体中,这一过程通常从前端开始.

Rakotondrafara说,病毒发展出这种策略来战胜宿主细胞的防御机制.

“病毒在制造蛋白质方面非常聪明,”她说. “问题是十大正规靠谱网赌平台如何利用他们的战略为十大正规靠谱网赌平台服务?”

从动物病毒中获得的ires被广泛用于商业和实验蛋白质生产. 然而, 这是第一个在植物系统中功能良好的,可能比它的竞争对手强一百倍.

同时表达多个基因的能力, 或堆栈特征, 可以生产新的和改良的生物燃料作物和化学品吗. 这一发现可能会改变生物制药的制造方式, 比如目前在烟草植物中生产的用于十大正规靠谱网赌平台埃博拉患者的抗体鸡尾酒.

Rakotondrafara承认这是她最喜欢的工作(“翻译规则是我的最爱”), 她接手了一些旨在提高作物健康和生产力的应用十大正规靠谱网赌平台.

她描述了一个困境:威斯康辛和其他地方的农民喜欢的大多数马铃薯品种都对一种名为PVY的病毒高度敏感,这种病毒有时会导致丑陋的黑环. 当树叶开始显示出颜色不佳的“马赛克”图案, 农民们知道病毒已经侵入了他们的农田,可以采取行动.

但最近的一种菌株更加阴险——被感染的植物直到为时已晚才表现出症状.

Rakotondrafara说:“这种作物在地面上可能看起来很健康。. “但到了收获季节,所有的块茎都死了.”

就有希望. Rakotondrafara和她的同事正在十大正规靠谱网赌平台通过基因改造马铃薯来抵抗这种病毒. 新土豆不会含有任何外来DNA,而是会过度表达带有几个氨基酸突变的自然基因.

该十大正规靠谱网赌平台由威斯康辛州土豆和蔬菜种植者协会资助.

“最酷的是十大正规靠谱网赌平台得到了农民的支持,”她说. “不,这不是一大笔钱. 但他们看到了潜力. 即使这是几年之后的事.”

她说,这种新土豆不需要进行商业销售. 而, 它们可以作为缓冲区,包围和保护非转基因作物免受携带疾病的蚜虫.

她说:“几年前上市的第一个转基因土豆付之一篑。.

“我理解种植者对所谓的弗兰肯斯坦基因和公众排斥的担忧.”

她也懂历史. Rakotondrafara承认,四年前当威斯康辛大学麦迪逊分校植物病理学部门的一个职位空缺时,他感到很害怕. 当时她在德国的一个实验室工作,犹豫是否要申请.

毕竟, Madison researchers were the first in the world to successfully transfer plant DNA; the first to grow tobacco from a single cell; the first to discover the cause of maple blight, 橡树枯萎病和蔓越莓黑腐病. 该部门帮助将苜蓿转变为价值10亿美元的作物,并使威斯康星州卷心菜成为全球主食.

“这是第一个抗病毒基因 5种 是被发现的,”Rakotondrafara. 正是这种病原体导致了19世纪40年代的爱尔兰马铃薯饥荒,导致100万人死亡,并导致大批移民到美国.S.”

遗产是一件沉重的斗篷. 她准备好迎接挑战了吗?

毫无疑问. 站在实验室里俯瞰着门多塔湖, Rakotondrafara回忆起童年时的远大梦想, 听说蝗灾和饥饿的人.

“我想拯救世界,”她笑着说.

WARF